欧洲杯开幕 薛定谔的三狮军团英格兰踏上征途

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欧洲杯开幕 由于常年热身赛虎虎生威、正赛草草了事,英格兰素有“热身赛之王”的诨号。正式考发挥不如模拟考,当然难逃嘲笑,但是连模拟考都玩砸,必然也会引发滑坡论证——热身赛都这个样子,正赛还能寄予厚望么?

【热身赛爆冷,是福还是祸?】

眼下英格兰就面临这么一个尴尬的舆论环境——2024年以来,三狮军团的热身赛成绩不算太好。3月对阵比利时与巴西一平一负,欧洲杯前的“祭旗赛”拿下波黑,却被老冤家冰岛爆冷。赛后对着即将出征的国家队,温布利大球场的球迷们选择用嘘声送别。三狮众将也自知理亏,取消了登机之前的欢送仪式,以免被好事的媒体抓住机会挞伐。

为索斯盖特辩护的人普遍表示,目前英格兰要做的不是拿下友谊赛的一城一地,而是充分调试与磨合,尽可能丰富比赛备用计划,来应对可能长达一个月的鏖战。考虑到三狮军团充足的前场厚度,也的确需要付出一些时间成本来保证人尽其才。3月与6月的热身赛也都证明了这一点,除了“大凯恩体系”之外,沃特金斯、鲍恩们领衔的第二阵容也有不小能量。

但是批评者们则在强调,英格兰的不少痼疾未被解决,而且索斯盖特的选人也有不少槽点。他坚定等待卢克肖,却将过去3届大赛的定盘星马奎尔送回家;弃用格拉利什与麦迪逊,转头就在温布利被冰岛队零封。虽然前米德尔斯堡主帅还不至于像当年霍奇森一样成为众矢之的,但是舆论普遍也都对其采用观望态度。

【锋线有新意,中场没答完】

不过就算索斯盖特有颛顼之嫌,英格兰的牌面,特别是前场还是值得信任的。刚刚结束的赛季中,不止一位英格兰球员成为赢家——贝林厄姆拿下欧冠、西甲双冠王;福登帮助曼城完成英超四连冠伟业。凯恩、萨卡、帕尔默、赖斯等与团队锦标缘悭一面,但是也拿出了出色的个人表现。以至于将英格兰落选攻击手排个名单,都威力十足——格拉利什、麦迪逊、洛夫图斯-奇克……无不是各自球队中重要的攻击手。

名单中何去何留必然伴随着吐槽,但是三狮本次的锋线配置也算均衡且全面。以凯恩为轴心、福登、戈登等穿插冲击的既有体系必然是索斯盖特的正选;托尼也可以作为高中锋,与大英队长接力;此外鲍恩、沃特金斯为首的小个子前锋群也不容忽视。这两位球员本赛季分别参与了30粒与40粒进球,都是边中皆能、得分效率高的伪九号。

对阵波黑的比赛,索斯盖特就实验了沃特金斯、鲍恩与水晶宫艾泽组成的“死亡三小”,三个灵活的攻击手面对波黑的“白壮慢”可谓是效果拔群。而波黑后卫们的苦恼恐怕也是丹麦、斯洛文尼亚与塞尔维亚要面对的问题,英格兰完全可以将这场的打法复制到正赛,后发先至先溜后抓,先用鲍恩等“小快灵”消耗对手的高大后场群,再派主力收割。

不过在中场安排上,索斯盖特就未必会如此从容了。本赛季作为中场干城、一路与曼城精准冠军到最后一刻的赖斯不可或缺,但是3年前与他一起横刀立马的菲利普斯已经被伤病所摧残。4场友谊赛下来,赖斯身边换了3个中场搭档,但是始终都找不到最优解。加拉格尔在进攻上影响有限,梅努则存在经验与防守能力的双重缺失。本赛季后期在水晶宫崛起的沃顿值得期待,但是让一个新丁担纲大赛主力需要的也不仅仅是技战术上的决意。

【失去大航母,“三狮”薛定谔】

三狮军团不论在中场怎么搭配,好歹有赖斯这样一位能够左右英超争冠的顶星,但是哪怕是再乐观的英格兰球迷,都会对三狮的后卫存在担忧。三狮军团的后场面临经验与能力的双重缺失,除了斯通斯与沃克这对曼城名将之外,就是布莱顿的邓克、水晶宫的格伊、阿斯顿维拉的孔萨这些非豪门的国家队新人。

尤其是在马奎尔落选之后,英格兰过去3届大赛的核心中卫组合被彻底拆散。虽然在曼联经常是调侃的对象,但是“大航母”一直是英格兰的决战利器。他不仅防守风格适用于国家队大赛,定位球进攻中也是一大威胁。

对于拒绝马奎尔,索斯盖特固然给出了漂亮的说法——伤病影响,但是既然能等待已经小半年没比赛、就连集训都因伤作壁上观的卢克-肖,为什么就要对马奎尔这样严格?另外索斯盖特对于英超球员的偏爱也引起了腹诽,大英不是后卫无人可用,托莫里在米兰连年征战欧冠,难道就一定不如邓克与格伊们?

头重脚轻的阵容构成,也注定英格兰会以一种“薛定谔的猫”的状态走上飞机。一方面,他们拥有着这届大赛最出色的攻击群,但是另一方面,他们的中后场存在明显的硬伤。他们有本钱走到最后的四强甚至是决赛,但是也一样可能在淘汰赛刚刚开始就成为某个球队爆冷的对象。究竟是凶猛“三狮”还是软弱“三喵”,或许只能等到鸣锣开赛才揭晓了。