铁锤威邦,聚散终有时,莫耶斯在西汉姆联铸成丰碑

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【尽竭所能,但仍遗憾】

平心而论,西汉姆联本赛季的起手难度不低。主力中场赖斯被卖掉,但是对位的补充直到8月才到位。阿尔瓦雷斯、库杜斯等新援都是在新赛季开打或者接近开打时,才姗姗来迟。不过西汉姆联的成绩并未因此产生巨大动荡,他们开季4轮不败,直到对阵强大的曼城才吞下赛季首场输球。

在赛季的绝大多数时间,西汉姆联都维持在欧战区边缘,甚至一度能争取一下欧冠席位。这毫无疑问离不开莫耶斯的调教能力,在安东尼奥式微之后,莫耶斯以鲍恩为核心,打造了一套极具杀伤力的无锋阵。不仅将鲍恩调教成本赛季各项赛事已经20球的神射手,也在很短时间内为库杜斯、阿尔瓦雷斯等几位新援找到了位置。

不过随着赛季推进,西汉姆联也逐渐显出了实力不足。特别是在下半程,由于欧战赛事的影响,铁锤帮在联赛只能坐吃山空。上半程攒下的积分足以让他们不为保级担心,但是他们也逐渐落出了欧战区。本赛季西汉姆联大概率以联赛第9收官,这是不足以进入哪怕下赛季的欧协联的。虽然以西汉姆联的体量来说,排名英超上半区,欧联进入8强不算什么糟糕的成绩,可是这一步之遥无疑也代表着遗憾。

【三年连进欧战,冠军铸就丰碑】

正是因为这个赛季遗憾与欣慰共存,主帅莫耶斯最终的离职也蒙上了争议。苏格兰教练从2019年末接手西汉姆联,彼时铁锤帮正处于保级危机之中,莫耶斯的任务是让球队在英超生存下去,最终当赛季西汉姆联排名英超第16。

不过之后三个赛季,莫耶斯算是将西汉姆联带上一个新的台阶,主宾双方都达到了新的高度。2020-21赛季与2021-22赛季,莫耶斯分别取得英超第6名与第7名,连续打进欧战区。2022-23赛季,西汉姆联再次落入积分榜下游,但是他们赢得了欧协联冠军,因此能拿到欧联杯外卡,直通至本赛季的欧联杯小组赛。

历史上西汉姆联从未连续3年出现在欧战赛场,只有2015-2017年连续进入欧联杯附加赛(但都未能通关),以及1964-1966年连续进入欧洲优胜者杯。莫耶斯这3个赛季,算是为西汉姆联留下了一个前无古人,后也很难有来者的记录。更不要说一座欧协联冠军打开了西汉姆联尘封多年的荣誉室,此前这里已经50多年没有添加新成员了。

而且西汉姆联本赛季在欧联杯表现不错,一路打进1/4决赛,直到对阵大红大紫的勒沃库森才败下阵来。两回合比赛中,铁锤帮在德国客场败走,不过在主场差一点就赢下了阿隆索的球队,平球出局,也算对得起球迷的支持。而且欧联杯一路晋级的同时,也没有太耽误联赛,积分排名反而比踢欧协联的上赛季要高不少。因此不少观点对莫耶斯持积极评价,认为他配得上一份续约合同。

【首鼠两端,还是蓄谋已久?】

但是莫耶斯的反对者们,实际上在上赛季就对苏格兰人起了杀心。上赛季的第14名,在很多人看来算是“原形毕露”,如果没有一座欧协联冠军为赛季收尾,西汉姆联就是一支保级队。而且那个赛季西汉姆联的投资不算少,为莫耶斯带来了帕奎塔、埃莫森、斯卡马卡等高价新援,却并未取得预期中的成绩。

而且本赛季莫耶斯的“罪状”也不难找,西汉姆联丢掉了夸张的71个球,是队史上第二多的赛季。放眼全英超,这算是倒数第4的防守水平,也只有降级区三支球队卢顿、伯恩利与谢菲联要更差。本赛季西汉姆联的大比分输球也不止一次,1-4维拉、0-5富勒姆、1-5利物浦、0-6阿森纳、直至最近的0-5切尔西。

有传闻称,西汉姆联高层一直对莫耶斯的去留存在模棱两可的态度,一方面认为苏格兰人就算无法取得非常显赫的成绩,但是至少比下有余,能保住下限,配得上西汉姆联目前的生态位。但是另一方面不少人都对莫耶斯缺少激情与观赏性的足球逐渐感到厌倦,惨败给切尔西,算是决定性的那根稻草。

【泡沫之后,是阳光还是幻影?】

无论是“挺莫”还是“倒莫”,当送别的骊歌响起时,对这位苏格兰教头都只有感谢。对阵卢顿的比赛,西汉姆联久违的拿下一场胜利。赛后在“我们一起吹泡泡”的歌声中,莫耶斯与弟子们向主场球迷致意,同时球迷们也最后一次在主场向这位教头送上掌声。阳光下五彩斑斓的肥皂泡中,西汉姆联的莫耶斯时代走向尾声。

阳光下的泡沫五彩斑斓,但是西汉姆联的选帅前景未必如很多人描绘的那般绚丽多彩。此前西汉姆联接触葡萄牙少壮教练阿莫林,令球迷们一度遐想联翩。但是很快西汉姆联就尴尬的发现,自己只不过是葡萄牙体育主帅借箭的草船,人家心中实际想的是管利物浦要粮要枪。在被红军不惯着之后,阿莫林也并未退而求其次,而是主动与葡体球迷修好,大概要再留一年。

相比之下,前狼队主教练洛佩特吉算是一个更符合逻辑的选择。由于AC米兰在引进西班牙人的计划上踌躇不前,西汉姆联后来居上,已经接近与其达成合同。但是这份任命同样是存在鲜明的舆论分野,支持者会强调洛佩特吉不仅带领狼队成功保级,还在塞维利亚连年进入欧冠;但是反对者则会以西班牙国家队与皇马的惨淡收场作为论据。西汉姆联的野望是否如泡沫一般易碎,是一个未知数。