英格兰对阵斯洛伐克 小组赛让球迷看睡着的三狮军团该不该骂?

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英格兰对阵斯洛伐克 没有意大利的劫后余生、如释重负,也没有奥地利的远超预期、狂喜过望。在英格兰0-0战平斯洛文尼亚之后,无论球员、教练、媒体还是球迷,都以一种相当平淡的方式结束了小组赛。这种平淡来源于球队表现的平庸,3场小组赛英格兰只打进了2个球,只拿下了1场胜利。再怎么身价上亿,再怎么天赋异禀,看到这样的表现恐怕要对如今这支英格兰放低期待。

【3场2球1胜,足球之源踢起了“反足球”】

英格兰人自诩现代足球的“源头”,在国际足坛上至今也享有一定的特权,国际足球协会理事会中,英国四大足协都各有一票。但是在本届欧洲杯上,英格兰堪称是来“砸场子”的。3场比赛加起来,英格兰的预期进球只有2.26个,是所有参赛队中最少的之一。

鉴于之前的赛果,英格兰已然提前锁定淘汰赛名额。因此不少球迷还有天真的期待,认为没有出线压力的三狮能够轻装上阵,打出来点不一样的东西。但是很快他们就失望了,直到第31分钟,英格兰才第一次对着斯洛文尼亚的球门开火。全场下来,三狮的预期进球不足1个。要知道斯洛文尼亚是英格兰历史上国际足联排名最低的对手,这都吃不下,淘汰赛怎能让人信任?

相比于场上三狮众将的表现,场外花边更加夺人眼球。一位英格兰球迷在比赛中睡得很深,半边身体歪到了过道上却浑然不觉,成了有关英格兰的最新梗图,用以嘲讽三狮比赛内容乏味平庸。直播比赛时,转播商也展现了恶趣味,频频将镜头打向看台上打瞌睡的球迷。某种意义上这也算是一种“报复”,砸下真金白银买来这种比赛的转播权,谁也不会开心。

【众生皆苦,摸鱼的不止英格兰】

优劣都从比较中来,英格兰的表现固然令人失望,但是小组赛摸鱼划水、大跌眼镜的强队不止三狮一家。意大利球迷在劫后余生之后,盛赞送出关键助攻的卡拉菲奥里宛若内斯塔转世、马尔蒂尼再临,却全然忽略了卫冕冠军被西班牙暴打、对阿尔巴尼亚惊险过关、对克罗地亚勉强绝平,连滚带爬的弄了个小组第二。

几个小时前的D组同样死气沉沉,3轮小组赛只进2个只赢1场,这个描述除了形容英格兰之外,也可以形容同样“天赋异禀”的法国队。而且英格兰还可以笑话自己海峡对岸的同行——三狮的2个球,都是自己运动战中打进的;但是法国的2个球,一个是别人“帮着”进的乌龙,另一个则是点球。组内另一个强队荷兰也同样踢的不明不白莫名其妙,2-3输给奥地利之后,只能以小组第3出线,凭空给自己的淘汰赛之路增加难度。

贤人有云,主观能动的发挥建立在客观现实的基础上。欧洲杯参赛球员肉眼可见的累,不需要经过什么精密科学研究就能得出的——五大联赛赛季5月中下旬结束,算上各种升降级或者欧战附加赛,联赛赛历一直延伸到6月初。紧接着各个欧洲杯参赛队6月的第一周开始热身赛,考虑到旅行与适应性训练也要占时间,可以说球员在俱乐部与国家队之间的休息几乎为0。

而且三狮众将恰好是欧洲足坛最累的一批球员,所谓“能者多劳”,争夺锦标到最后,也意味着赛季一刻不能停歇。贝林厄姆6月初还要踢欧冠决赛,福登、萨卡、斯通斯与赖斯们则是为了英超冠军缠斗到最后一轮。更广泛的结论也不难得出——国际球员工会的报告指出,英超球员是主流联赛中比赛负荷最大的一批人。

赖斯在本届欧洲杯的发挥遭到了球迷的普遍诟病

【辩护理由不难找,但留给三狮的时间不多】

因此也不难理解,为什么不论媒体、名宿与球迷的批评怎么巨浪滔天,索斯盖特岿然不动,反复强调“一切尽在掌握之中”。尽管科隆的比赛现场已经出现了针对三狮大帅的嘘声,甚至有球迷向他扔了啤酒杯,但是“南门”赛后再次表示“我们控制了比赛,并达成了头名出线的初步目标。”

从数据上看,也不能简单认为索斯盖特是在嘴硬。3场小组赛,英格兰的预期失球总计只有1.13,为全部24队中最少。这支英格兰似乎不太善于进球,但是似乎也不太容易让对手进球。三场比赛下来三狮偶有狼狈时刻,但是整体来看比赛进程与节奏都掌握在英格兰队的脚下。唯一的问题是,塞尔维亚、丹麦与斯洛文尼亚这三个球队的实力还是比较平庸,到了淘汰赛与各路豪强真刀真枪,英格兰是否还能如此从容?

挑剔的英格兰名宿们,也存在着意见分野。莱因克尔、希勒等都对三狮的表现进行了毫不留情的痛批,但是费迪南德则相对克制,认为赖斯、凯恩等关键球员们的表现远没有媒体嘴里那么糟糕。再怎么说,英格兰最近2次参加欧洲杯都取得小组第一。南门时代之前,三狮8次参赛,一共加起来只有2次小组第一。从“热身赛之王”到正经能被认为是冠军争夺者,已然是一个进步。

但是客观存在的问题,也不会随着小组晋级就烟消云散。凯恩究竟能否与贝林厄姆共存?阿诺德、加拉格尔与梅努究竟谁才是赖斯最好的中场搭档?这些问题索斯盖特在小组赛3场没有解答明白,淘汰赛也必然会困扰英格兰队。留给三狮与南门的时间并不多,如果淘汰赛对上斯洛伐克大败特败,仅拿下一场胜利拿到的小组第一是无论如何都救不了他们的。