英超冠军鹿死谁手?阿森纳曼城死亡竞赛!

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【夺冠极限战,你方唱罢我登场】

英超是本赛季五大联赛迄今唯一还没有决出冠军归属的赛事,不过争冠集团已经三去其一——利物浦由于此前的一波五轮一胜,算是基本退出了冠军争夺。由于利物浦的净胜球要比阿森纳、曼城都少不少,他们想要反超必须要在还剩下两轮的情况下追6分。也就是接下来的比赛利物浦全胜、阿森纳全败、且曼城也只能最多拿1分。就算是队史上多次上演过多次惊险大逆转的利物浦,恐怕在这种极端情况下也难再造奇迹。

不过阿森纳与曼城之间,仍旧算是悬念满满——从欧冠出局之后,枪手取得4连胜,目前以83分领跑英超。身后的曼城与他们有1分之差,不过他们少踢一场,34轮与热刺的补赛还没有打。之前几轮的比赛,英超或是有心或是无意的将赛程安排成了“追逐赛”。两轮,加上两支球队与布莱顿、切尔西的各自补赛,都是阿森纳先踢,而且枪手都取胜,将压力丢给曼城。

不过蓝月亮军团也非常争气,过去6年拿下5座英超冠军的曼城早就学会在联赛长跑中管理这种因为赛程安排导致的压力。你大胜老苦主切尔西,我就屠杀布莱顿;你惊险击败托特纳姆热刺,我也咬牙啃下孤注一掷的诺丁汉森林;你3-0完胜伯恩茅斯,我就5-1肢解狼队还以颜色。

或许对两支球队的球迷来说,这种“极限追逐赛”非常煎熬,一边祈祷着己方能顺风顺水,一边又要盼着对方发挥低于预期犯错。不过中立球迷和转播商倒是喜笑颜开,在大部分球员已经疲惫不堪的赛季尾声,这种争冠竞逐算是少有的高质量比赛。考虑到转播效益最大化,阿森纳与曼城很难被安排在同一时段,这种竞逐格局,正好可以一鱼两吃。

【死敌,还是友军?】

指望狼队、埃弗顿、伯恩茅斯这些中下游球队,拦住一帮为了冠军杀红了眼的超级巨星,显然在逻辑层面是不现实的。不过在最后的冲刺阶段,阿森纳与曼城各要面对一支“夺冠判官”,各自有一次强强对话要踢。阿森纳的终极对手是曼联,第37轮要作客老特拉福德球场挑战。曼城的关键战则是此前延期的补赛,他们的对手是托特纳姆热刺。因此,接下来的英超可能会出现一则奇观——两支争冠球队的球迷,要分别为自己的死敌鼓劲。

经过最近几年的建设,曼市双雄双方的实力对比早已逆转,特别是在上赛季达成欧冠、足总杯与联赛三冠王,填补了相比于德比对手最后的一块荣誉空白之后,如今的蓝月亮更有资格说对手是“吵闹的邻居”。而且这种形势短时间内也很难改变,拉特克利夫爵士入主曼联力推了一系列改革,不过是否能取得成效也是几年之后的事情,在这段时间内曼城依旧可以收割荣誉。更何况曼联很多问题还没理顺,人怨天怒的滕哈格走不走,追逐了半年的总监阿什沃思来不来,都是未知数。

而对于阿森纳球迷来说,他们最近几年在北伦敦德比的地位算是失而复得。此前热刺连续打进欧冠,甚至进军欧冠决赛,一路上升忝列“Big6”行列;背景板则是阿森纳在后温格时代之后,管理混乱、实力不足而导致的连年落寞。前几年北伦敦德比的主色调无疑是纯白而不是红白,甚至在2021-22赛季,热刺还曾经扮演阿森纳的操刀人,在北伦敦德比上3-0打垮枪手,摧毁了其进入欧冠的希望。

不过眼下,德比恩怨都可以暂时归入前尘往事,两支球队的球迷都更希望德比对手能在最后的几轮能为争冠对手制造一点麻烦。阿森纳希望热刺能够为欧冠资格的最后希望而奋力,毕竟他们收官赛程另外两个对手都是实力稀松平常的保级球队,对曼城倾力一击还是做得到的。至少也得努力保住欧联杯资格,而不是一直连败被纽卡、切尔西黄雀在后。

曼城则希望曼联能够守住豪门尊严,哪怕滕哈格的球队现在已经是伤兵满营,下一场没有中卫可用;最近的防守状态也相当糟糕,刚刚被水晶宫4球血洗。但是在老特拉福德的家乡父老面前,还是希望曼联球员不要被当年的老对手羞辱。

【等待巨人杀手,还是净胜球决胜负?】

不过英超冠军的最终归属,也未必只看这两场强强对话。富勒姆、埃弗顿与西汉姆联,没准就藏着某个巨人杀手。如果有人认为英超中下游球队会像其他联赛一样,在赛季末顺水人情、任意揉捏,那可就错了。毕竟英超转播分成丰厚,哪怕不涉及升降级,在英超积分榜上前进或者后退一位,都意味着千万级别的浮动,也就是夏天能否多完成一次引援,或者对关键球员完成一次续约。

而且利物浦的处境,算是给两支争冠豪门打了样。4月的时候不少人都在想红军将士能不能以“小三冠”送别克洛普,但是输给水晶宫、埃弗顿,又被西汉姆联逼平,在很短时间内断送了利物浦的争冠局势。阿森纳要在最后一轮对阵太妃糖,曼城的收官对手是铁锤帮,谁掉以轻心,谁赛季末保不齐就会后悔。

另外,阿森纳还有一重优势——如果曼城没有在之后的3轮比赛全胜的话,两支球队还存在平分比净胜球的可能。目前枪手的净胜球比曼城多6个,一旦蓝月亮在收官阶段马失前蹄,这6个净胜球就会成为重大的筹码。